Maria Poelman

Maria Poelman werd geboren op 25 februari 1921, in een klein tuiniershuisje op het domein van de familie de Potter d’Indoye. Kort na haar geboorte verhuisden haar ouders naar de Vossenstraat. Ze stuurden hun dochter vanaf haar vierde naar een pensionaat in Sint-Denijs-Westrem. Toen ze bijna negen jaar oud was mocht Maria terug naar huis komen. Vanaf dan volgde ze de lagere school bij de zusters in de Wezenstraat. Maria ging op haar veertiende van school om de kost te gaan verdienen, eerst in dienst bij families in Oostakker en Gent, later bij de wasserij Vermeir. Op haar zestiende ging ze aan de slag als ziekenverzorgster in Brussel. Ze kwam terug naar Melle aan het begin van de Tweede Wereldoorlog om de lokale artsen te assisteren als vroedvrouw. Hierbij trad ze in de voetsporen van haar grootmoeder, Charlotte Verstuyft. Later ging Maria ook waken bij de stervenden en begeleidde ze hen tijdens hun laatste uren en dagen. Op 23 april 1944 trouwde Mapoe met Jozef Vercruyssen. Het café Het Sportpaleis, op de hoek van de Vossenstraat en de Gontrode Heirweg, opende ze enkele jaren later, in het begin van de jaren 1950. Het was een echt studentencafé waar jonge mensen van harte welkom waren. Ze hield het café open tot 1975. Op haar 63ste verhuisde Mapoe naar het RVT Kanunnik Triest, waar ze zich vrijwel meteen thuis voelde. Ze verbleef er tot haar dood in 1998.

 

Meer weten over Maria Poelman? Breng een bezoek aan de tentoonstelling in het gemeentelijk museum op 22 april!