Victor August Dechamps

Victor August Dechamps is een aartsbisschop en kardinaal uit de 19de eeuw. Op 6 december 1810 werd hij geboren in Melle in de gebouwen van het latere College van de Paters Jozefieten. Victor Dechamps groeide op in een gezin met drie kinderen. Zijn oudere broer Adolph zou later minister van Buitenlandse Zaken worden. Na een studie literatuur, filosofie en rechten, richtte Dechamps zich in Leuven op zijn studie godgeleerdheid. In 1834 werd hij door de aartsbisschop van Mechelen tot priester gewijd en twee jaar later legde hij zijn geloften af bij de paters redemptoristen. Hij werkte vele jaren als professor godgeleerdheid en reisde voor zijn orde door heel Europa. Met paus Pius IX bouwde hij een persoonlijke relatie uit. Dechamps werd alom geroemd om zijn redenaarskwaliteiten, zo sprak hij bij het overlijden van koningin Louise Marie op vraag van de koninklijke familie de lijkrede uit. Een jaar later, in 1851, vertrouwde koning Leopold I hem de religieuze opvoeding toe van zijn kinderen. Dechamps werd door de paus tot bisschop van Namen benoemd in 1865. Twee jaar later volgde hij Engelbert Sterckx op als aartsbisschop van Mechelen, een functie die hij zou uitoefenen tot aan zijn dood in 1883. Als erkenning voor zijn rol op het concilie kende de paus hem de titel van kardinaal toe in 1875.
(Foto (c) Stadsarchief Mechelen - www.beeldbankmechelen.be)

 

Meer weten over Victor Dechamps? Breng een bezoek aan de tentoonstelling in het gemeentelijk museum op 22 april!